Saltando sul carro del..le Credenze. L’Effetto Maggioranza


l’Influenza della Maggioranza… quando sempre più persone iniziano a credere in qualcosa, anche gli altri iniziano a credere saltando sul carro delle credenze, indipendentemente da qualsiasi prova le possa sostenere.​

Influenza sociale è il termine usato per descrivere come il comportamento di una persona influisce sul comportamento di un’altra persona.

L‘influenza della maggioranza si verifica quando i comportamenti o le convinzioni di un gruppo  più ampio (appunto: la maggioranza) di individui influenza i comportamenti o le convinzioni di un gruppo più piccolo. Normalmente questo si traduce in  conformità sociale 

Questo è il cambiamento nel comportamento di qualcuno dovuto all’influenza degli altri.

Esistono tre tipi di conformità:

  1. Conformità sociale: andare d’accordo con gli altri per ottenere la loro approvazione

  2. Internalizzazione: andare d’accordo con gli altri perché ho accettato le loro opinioni e ho creduto anche loro

  3. Identificazione: andare d’accordo con gli altri perché ho accettato le loro opinioni, ma solo perché vuoi essere come loro

Un classico esempio di questo fenomeno, studiato dalla psicologia sociale,  sono riportati nei risultati degli studi ed esperimenti avviati dagli scienziati Muzafer Sherif  e da Solomon Asch negli anni ’50. Gli esperimenti di Sherif  si focalizzarono sull’analisi delle condizioni che favoriscono il conflitto, o che lo attenuano. A conferma delle tesi freudiane sulle dinamiche dell’identità e sull’utilità del nemico per la coesione dei gruppi. Cioè quelle tesi che studiano le condizioni che facilitano la Conformità internalizzata nelle persone che diventando membri di un gruppo arrivano ad interiorizzare il modo in cui il loro gruppo di riferimento percepisce il mondo.

Asch, in particolare, nella sua ricerca, si focalizza sulla Conformità sociale e nella identificazione di gruppo.  Nei suoi esperimenti  i partecipanti venivano fatti riunire in una stanza. Questi erano divisi in due gruppi: un gruppo di  maggioranza, costituito da individui attori ai quali venivano impartite istruzioni per recitare un copione nel quale  si manifestava un pensiero unico riguardo un determinato argomento; un’altro, di minoranza, era costituito da persone comuni che erano i soggetti oggetto dell’esperimento. Gli esperimenti consistevano nel mettere in contatto individui inconsapevoli ed attori per interagire tra loro per un tempo sufficiente a socializzare e quindi a scambiarsi opinioni. Al termine del periodo di socializzazione veniva chiesto ai membri del gruppo di minoranza di esprimere il loro pensiero circa quelle realtà mistificate appositamente elaborate per l’esperimento. In tutti gli esperimenti di Asch si confermavano le sue teorie. Moltissime delle persone oggetto della sperimentazione, sollecitati ad esprimersi si uniformavano all’opinione della maggioranza. Nel corso di 12 prove i risultati hanno dimostrato che i partecipanti si conformavano sempre all’influenza maggioritaria di pensiero espressa dalla maggiooranza di attori,  scegliendo di pensare in maniera sbagliata riguardo quella realtà mistificata, recitata,  nel 75% dei casi.


Tuttavia si riscontra anche un concetto opposto all’influenza di maggioranza. Questo è l’influenza della minoranza che si attiva quando le credenze e le azioni di un gruppo più piccolo riescono ad influenzare socialmente una più ampia maggioranza. Un esempio? Il movimento delle suffragette negli Stati Uniti nei primi anni del 1900, in cui il duro lavoro iniziale di un piccolo gruppo ha portato le donne a ottenere il diritto di voto.


L’Influenza della maggioranza è un tipo di influenza sociale conosciuta come Conformità 

Questa produce l’Effetto maggioranza, cioè “un diffuso cambiamento di credenze o di comportamenti alla luce di una pressione reale o immaginaria, senza che vi sia una richiesta diretta (Zimbardo\Leippe)” 

L’Effetto Maggioranza è un fenomeno per il quale il tasso di assorbimento di credenze, idee, mode e tendenze aumenta tanto più che queste sono già state adottate da altri

In altre parole, l’Effetto Maggioranza si caratterizza per la crescita delle probabilità di recepire ed adottare credenze ed opinioni individuali in proporzione al numero crescente di coloro che hanno già adotatto le stesse credenze ed opinioni.

Quando sempre più persone iniziano a credere in qualcosa, anche gli Altri iniziano a credere,  saltando sul carro delle credenze indipendentemente da qualsiasi prova possa sostenere tali credenze

Questa tendenza a seguire le azioni o le credenze degli altri possono verificarsi perché gli individui preferiscono conformarsi ad un Pensiero di Gruppo che possa rappresentare per loro la Realtà, una Verità’.

Questi fenomeni rappresentano alcuni dei principi alla base della generazione dell cosiddetto Pensiero Unico  

L’analisi di queste evidenze ci induce a pensare che violenti flussi di informazioni veicolati all’interno di gruppi possono formare rapidamente comportamenti in cui le persone decidono di ignorare la raccolta e la valutazione di informazioni personali spingendoli a seguire il comportamento e le opinioni degli altri componenti della comunità di cui fanno parte.  Tendendo quindi  ad esprimere opinioni e a fare scelte decisionali sulla base delle informazioni che ricevono da altri che sono creduti costituire la maggioranza delle persone.

L’Effetto Maggioranza viene spesso citato per spiegare l’insorgere di fenomeni socio-politici, l’improvvisa popolarità di un prodotto o  la creazione di tendenze nella moda.


Approfondimenti 

  • Zakary L. Tormala, Victoria L. DeSensi, Joshua J. Clarkson, Derek D. Rucker, “Beyond attitude consensus: The social context of persuasion and resistance”, Journal of Experimental Social Psychology, 2009
  • Uma R. Karmakar\Zakary L. Tormala , “Believe Me, I Have No Idea What I’m Talking About: The Effects of Source Certainty on Consumer Involvement and Persuasion”, Journal of Consumer Reasearch, 2009
  • Zakary L. Tormala\Pablo Brinol, “Attitude Change and Persuasion Past, Present, and Future Directions”
  • Maurits Kaptein\Steven Duplinsky,Combining Multiple Influence Strategies to Increase Consumer Compliance”,Int. Journal of Internet Marketing and Advertising,2009
  • Zakary L. Tormala, The role of certainty (and uncertainty) in attitudes and persuasion”,ScienceDirect- Current Opinion in Psychology, 2016 – Richard J. Crisp\Mark Rubin, “Majority, Minority, and Parity: Effects of Gender and Group Size on Perceived Group Variability” , Social Psychology Quarterly, 2008
  • Nicole Salomons, Michael van der Linden, Sarah Strokhorb Sebo, Brian Scassellati, “Humans Conform to Robots: Disambiguating Trust, Truth, and Conformity”,Department of Computer Science\Yale University, 2018
  • Shira Dvir-Gvirsman, “The efefcts of political orientation, majority status, and majority size on misperceptions of public opinion”, Department of Communication @ Tel Aviv University, 2015
  • Pablo Brinol, Javier Horcajo,Richard E. Petty, “The Effects of Majority Versus Minority Source Status on Persuasion: A Self-Validation Analysis“,Journal of Personality and Social Psychology, 2010
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